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孟子

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孟子

发布时间:2020-08-19 12:51:35 点击量:

孟子(图1)


在儒家教育思想的传承谱系中,孟子无疑是一位极其重要的人物。其“孟氏之儒”不仅被列为“儒分为八”的八派之一,而且学术界公认,孟子提出的一系列鲜明的主张,极大地发展了孔子的教育思想,从而对先秦儒家教育思想做出了杰出的贡献。正因如此,宋代以后,人们常把儒家思想称为“孔孟之道”,孟子则被元代统治者加封为“亚圣”,地位仅次于孔子。

孟子名轲,字子舆,一字子车,战国中期邹国(今山东省邹城市)人。 其生卒年月无可确考。依据《孟子》所载史实,参校《史记·六国年表》, 我们可大致认定,孟子约生于周安王十二年(公元前390年),卒于周赧王八年(公元前307年),享年84岁。

孟子先世是鲁国“三桓”之一的孟孙氏。鲁国“三分公室”时,孟孙氏曾炙手可热,权重一时。至春秋末叶,由于“陪臣执国命”“故夫三桓之子孙微矣”。到战国中期,孟孙氏已完全衰落下来,并南迁落户至邹地。孟子就出身于这样一个没落贵族家庭。

一、孟母教子

孟子幼时家贫,三岁丧父,生活由母亲仉氏为人织布赖以撑持。孟母品性贤良,很注意教育孩子,使孟子从小就受到礼仪的熏染,连做游戏时也“设俎豆,揖让进退”。关于孟母教子的故事流传至今者不少,最早记述这些故事的是成书于西汉文景帝时期的韩婴所著《韩诗外传》,其次是晚生于司马迁数十年的刘向所作《列女传》。综合两书记述,有关孟母教子的内容有五: 一是“不欺”,二是“三迁”,三是“断织”,四是止子出妻,五是赞成去齐。 关于“母不欺子”的故事,《韩诗外传·卷九》记载说:

孟子少时,邻家杀豚。孟子问其母曰:“邻家杀豚,何为?”母曰:“欲啖汝。”其母自悔而言曰:“吾怀妊是子,席不正,不坐;割不正, 不食,胎教之也。今适有知而欺之,是教之不信也。”乃买邻家豚肉以食之,明不欺也。

意思是,孟子小时候看见邻家杀猪,就问母亲邻家为何杀猪,母亲回答说:“想给你吃的。”说毕马上后悔了,自责道:“我怀这个孩子时,席摆得不正我不坐,肉切得不正我不吃,这是在孕期就进行的教育。现在(孟子)刚刚懂事就欺骗他,是在教他不诚实!”于是买了邻家猪肉来给孩子吃,以证明没有欺骗孟子。

另一个广为人知的故事是孟母“三迁其居”,这在《列女传·母仪传·邹孟轲母》中有详细记载,云:

邹孟轲之母也,号孟母,其舍近墓。孟子之少也,嬉游,为墓间之事,踊跃筑埋。孟母曰:“此非吾所以居处子也。”乃去,舍市傍。其嬉戏,为贾人炫卖之事。孟母又曰:“此非吾所以居处子也。”复徙,舍学宫之傍。其嬉游,乃设俎豆,揖让进退。孟母曰:“真可以居吾子矣!”遂居。

这段文字十分平白,由此可以看出,孟母是非常注重家居环境对孩子影响的(即所谓“善以渐化”),使孟子从小就受到了传统礼仪的熏陶,具有了较好的成长起点。

孟母“三迁”以后,虽然为儿子成长创造了良好环境,但并没有因此而松懈。 她认为,如果孩子主观上不勤奋努力,环境再好也不能确保成才。所以她时刻注重对儿子进行教育,此即“断杼教子”的故事。这在《韩诗外传》和《列女传》中有相似的记载。据说孟子年少时,有一次放学回家,母亲正在织布,问他学得怎样,孟子说跟以前一样,无甚进步(“自若也”)。孟母听罢,马上用刀割断了所织的布。孟子“惧而问其故”,孟母说:

子之废学,若吾断斯织也。夫君子学以立名,问则广知,是以居则安宁,动则远害。今而废之,是不免于厮役,而无以离于祸患也。 何以异于织绩而食?中道废而不为,宁能衣其夫子,而长不乏粮食哉?女则废其所食,男则堕于修德,不为窃盗,则为虏役矣。

大意是说:你荒废学业,如同我剪断这丝一样。君子学习是为了树立名声,多问才能增长知识,所以平时能安宁,做起事来就可以免于祸害。现在荒废了学业,就免不了做下贱的劳役,而且难于远离祸患。这跟以织布为生不是一样的吗?我半途而废,难道可以让你长期有衣穿、有粮吃?女人如果不生产家庭生活必需品,男人如果放松了修养德行,那么一家人不做强盗小偷就只能做奴隶劳役了!孟子听罢很受触动,从而改变“废学”积习,且夕勤学不息。

孟子长大后,在母亲操持下娶妻成家。然而,孟子的又一次举动让孟母不甚满意,从而发生了一段“止子出妻”的故事。《韩诗外传·卷九》云:

孟子妻独居,踞。孟子入户视之,白其母日:“妇无礼,请去之。” 母日:“何也?”日:“踞。”其母日:“何知之? ”孟子日:“我亲见之。”母日:“乃汝无礼也,非妇无礼。礼不云乎:‘将入门,问孰存;将上堂,声必扬;将入户,视必下。’不掩人不备也。今汝往燕私之处,入户不有声,令人踞而视之,是汝之无礼也,非妇无礼也。”于是孟子自责,不敢出妇。

大意是:孟子有一次见妻子坐姿不妥不雅,于是禀告母亲要将妻子休掉。孟母问罢情形,责备说:“这是你违礼啊。《礼》上说:‘ 入大门,要问有无人; 入厅堂,声音要响亮;入房间,眼睛向下看。’这都是礼仪的要求,是让人有所准备的礼节。你今天进入内室,一点声音也没有,是你而不是你的妻子无礼。”孟子闻言后十分自责,不敢再有出妻之念。

二、教育生活与教育思想述略

孟子成年之后,“受业子思之门人”。 子思是孔子之孙、曾参之徒。曾参为孔子高足之一,“孔子言参也鲁; 然颜子没后,终得圣人之道者,曾子也”。这样,经过几代相传,孔子学说终为孟子所继承。孟子对孔子非常景仰,曾引有若之言说:“出乎其类,拔乎其萃,自生民以来,未有盛于孔子也”, 并表示“乃所愿,则学孔子也”,成为孔子思想在战国时期最有影响的继承者、解说者和传播者。

孟子一生的活动,约在孔子去世后150年。当时封建主义的政治经济体制已在各诸侯国中纷纷建立,奴隶制的政治经济体制则趋于全面崩溃,阶级矛盾尖锐复杂,兼并战争愈演愈烈。当时的形势正如《孟子》一书所说,大国之间“争地以战,杀人盈野;争城以战,杀人盈城”;统治者过着“庖有肥肉,厩有肥马”的生活,人民却“仰不足以事父母,俯不足以畜妻子;乐岁终身苦,凶年不免于死亡”。孟子从新兴地主阶级的长远利益出发,就如何缓和各种矛盾,提出了“制民之产”“民贵君轻”等思想,即“民为贵,社稷次之,君为轻”“诸侯之宝三: 土地、人民、政事”“得乎丘民而为天子”等,要求诸侯施仁政以王天下,使“民不饥不寒”。然而时势不再,他的这些主张比当年孔子的主张更难为各诸侯所接受。司马迁对此有一段较确切的评价,他说:‘当是之时,秦用商君,富国强兵;楚魏用吴起,战败 弱敌;齐威王、宣王用孙子、田忌之徒,而诸侯东面朝齐。天下方务于合纵连衡,以攻伐为贤,而孟轲乃述唐虞三代之德,是以所如者不合。”

孟子在政治上不甚顺利,但在教育尤其是教育理论上却建树颇丰。例如,在人性论方面,孟子继承并发展了孔子“性相近也,习相远也”的命题,提出了著名的“性善论”思想,开启了中国教育史上强调个体理性自觉的“内发说”的先河。在教育作用方面,孟子认为教育有助于人们存心养性、“求其放心”、扩充固有的“善端”“苟能充之,足以保四海;不能充之,不足以事父母”,因而教育不仅外可治国、内可齐家,还能使人“穷则独善其身,达则兼善天下”。教育目的方面,孟子认为无论是校、序、庠还是学,“皆所以明人伦也”,即要培养出遵循“父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信”行事的人,从而第一次明确地概括出了我国古代学校的教育目的。在道德教育方面,他认为“养心莫善于寡欲”,要有“居仁由义”的志向,应该“行有不得,皆反求诸己”。在教学思想方面,孟子不仅十分推崇“深造自得”“持志养气”等学习方法,要求人们具有“尽信《书》,则不如无《书》”的批判怀疑精神,而且以学棋为例,要求人们学习时必须“专心致志”,还以“揠苗助长”为喻,要求学习时应该像水一样“盈科而后进”,并倡导“教亦多术”的教学法,要求教师要分别类型,因材施教。凡此种种,不仅继承和发展了孔子的教育思想和理论,而且对我国以后历代的教育和教学都产生了深远的影响。

孟子不仅在教育理论上建树卓著,在教育实践上也成效斐然。他以“得天下英才而教育之”为乐事,一生中除中年以后的二十余年游历各国外,其余时间主要从事教育事业。其弟子虽不如孔门弟子数量多,但游齐时也“后车数十乘,从者数百人”,规模颇为可观,以至于离齐时齐王要以“养弟子以万钟”相挽留。仅就《孟子》一书所载,有名姓可考者就有10余人,如公孙丑、万章、乐正子、公都子,屋庐子、孟仲子等等。


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